ไวรัสโคโรน่าที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วได้ก่อให้เกิดการกลายพันธุ์ของโอไมครอนที่แพร่ระบาดได้อย่างมาก ซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์ต้องกังวลเมื่อเริ่มระบาดในอินเดียและปรากฏขึ้นในหลายประเทศ รวมถึงสหรัฐอเมริกา

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าตัวแปรที่เรียกว่า BA.2.75 อาจสามารถแพร่กระจายอย่างรวดเร็วและได้รับภูมิคุ้มกันจากวัคซีนและการติดเชื้อครั้งก่อน ยังไม่ชัดเจนว่าจะทำให้เกิดโรคร้ายแรงกว่าสายพันธุ์โอไมครอนอื่นๆ หรือไม่ รวมถึง BA.5 ที่โด่งดังไปทั่วโลก

Matthew Binnicker ผู้อำนวยการฝ่ายไวรัสวิทยาคลินิกที่ Mayo Clinic ในเมืองโรเชสเตอร์ รัฐมินนิโซตา กล่าวว่า “ยังเร็วเกินไปสำหรับเราที่จะสรุปผลมากเกินไป “แต่ดูเหมือนว่า โดยเฉพาะอย่างยิ่งในอินเดีย อัตราการส่งสัญญาณกำลังแสดงการเพิ่มขึ้นแบบทวีคูณนั้น” เขากล่าวว่าจะเอาชนะ BA.5 ได้หรือไม่นั้นยังไม่เป็นที่แน่ชัด

อย่างไรก็ตาม ข้อเท็จจริงที่พบว่ามีการตรวจพบแล้วในหลายส่วนของโลก แม้ว่าจะมีการเฝ้าระวังไวรัสในระดับต่ำ “เป็นสัญญาณบ่งชี้เบื้องต้นว่าไวรัสกำลังแพร่กระจาย” Shishi Luo หัวหน้าแผนกโรคติดเชื้อของHelixบริษัทที่จัดหาลำดับไวรัสกล่าว ข้อมูลไปยังศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา

Lipi Thukral นักวิทยาศาสตร์จาก Council of Scientific and Industrial Research-Institute of Genomics and Integrative Biology ในนิวเดลีกล่าวว่าการกลายพันธุ์ล่าสุดถูกพบในหลายรัฐที่ห่างไกลในอินเดีย และดูเหมือนว่าจะแพร่กระจายเร็วกว่าสายพันธุ์อื่นๆ ที่นั่น นอกจากนี้ยังตรวจพบในอีกประมาณ 10 ประเทศ รวมทั้งออสเตรเลีย เยอรมนี สหราชอาณาจักร และแคนาดา เมื่อเร็วๆ นี้พบผู้ป่วย 2 รายที่ชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา และ Helix พบผู้ป่วยรายที่สามในสหรัฐฯ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

ความกังวลของผู้เชี่ยวชาญด้านการเติมเชื้อเพลิงคือการกลายพันธุ์จำนวนมากที่แยกตัวแปรใหม่นี้ออกจากรุ่นก่อนของโอไมครอน การกลายพันธุ์เหล่านี้บางส่วนอยู่ในพื้นที่ที่เกี่ยวข้องกับโปรตีนขัดขวางและอาจทำให้ไวรัสจับกับเซลล์ได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น Binnicker กล่าว

ข้อกังวลอีกประการหนึ่งคือการปรับแต่งทางพันธุกรรมอาจทำให้ไวรัสสามารถป้องกันแอนติบอดีผ่านแอนติบอดีได้ง่ายขึ้น – โปรตีนป้องกันที่ร่างกายสร้างขึ้นเพื่อตอบสนองต่อวัคซีนหรือการติดเชื้อจากตัวแปรก่อนหน้านี้

แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าวัคซีนและสารกระตุ้นยังคงเป็นตัวป้องกันที่ดีที่สุดสำหรับ COVID-19 ที่รุนแรง ในช่วงฤดูใบไม้ร่วง สหรัฐฯ จะได้เห็นปรับปรุงสูตรของวัคซีนที่กำลังพัฒนาซึ่งมุ่งเป้าไปที่สายพันธุ์โอไมครอนที่ใหม่กว่า

“บางคนอาจพูดว่า ‘การฉีดวัคซีนและการส่งเสริมไม่ได้ป้องกันผู้คนจากการติดเชื้อ’ และใช่ นั่นคือความจริง” เขากล่าว “แต่สิ่งที่เราเห็นคืออัตราการเสียชีวิตในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตลดลงอย่างมาก เมื่อมีผู้คนจำนวนมากขึ้นได้รับการฉีดวัคซีน ได้รับการส่งเสริม หรือติดเชื้อโดยธรรมชาติ เราเริ่มเห็นระดับภูมิคุ้มกันทั่วโลกที่เพิ่มมากขึ้น”

อาจต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์กว่าจะเข้าใจว่าการกลายพันธุ์ของ omicron ล่าสุดอาจส่งผลต่อวิถีของการแพร่ระบาดหรือไม่ ในขณะเดียวกัน Dr. Gagandeep Kang ผู้ศึกษาไวรัสที่ Christian Medical College ของอินเดียในเมือง Vellore กล่าวว่าความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับตัวแปรนี้เน้นย้ำถึงความจำเป็นในการติดตามและติดตามไวรัสที่รวมความพยายามทางพันธุกรรมกับข้อมูลในโลกแห่งความเป็นจริงว่าใครกำลังป่วยและ แย่แค่ไหน “เป็นสิ่งสำคัญที่การเฝ้าระวังไม่ใช่กลยุทธ์ในการเริ่ม-หยุด” เธอกล่าว

Luo กล่าวว่า BA.2.75 เป็นเครื่องเตือนใจอีกอย่างหนึ่งว่า coronavirus มีการพัฒนาอย่างต่อเนื่อง – และแพร่กระจาย

“เราต้องการกลับสู่ชีวิตก่อนเกิดโรคระบาด แต่เรายังคงต้องระมัดระวัง” เธอกล่าว “เราต้องยอมรับว่าตอนนี้เรากำลังใช้ชีวิตด้วยระดับความเสี่ยงที่สูงกว่าที่เคยเป็น”