เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน แห่ง “เวอร์จิน กาแลกติก” ประกาศวันปล่อยยาน “ยูนิตี้” ออกเดินทางท่องเที่ยวอวกาศเชิงพาณิชย์เป็นครั้งแรกของโลก 11 ก.ค. นี้ ก่อนกำหนดของคู่แข่งอย่างเจฟ เบซอส เป็นเวลา 9 วัน

สำนักข่าวบีบีซี รายงานว่า เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน มหาเศรษฐีชาวอังกฤษ ผู้ก่อตั้งบริษัทการบินอวกาศเอกชน “เวอร์จิน กาแลกติก” ประกาศว่า 11 ก.ค.64 จะเป็นวันที่เหมาะสำหรับการปล่อยยาน “ยูนิตี้” ยานนำเที่ยวอวกาศเชิงพาณิชย์ ออกเดินทางไปตรงสุดขอบชั้นบรรยากาศโลก ที่ระดับความสูง 90 กิโลเมตร แล้วกลับลงมา เพื่อให้ผู้โดยสารได้สัมผัสกับประสบการณ์ไร้แรงโน้มถ่วง ซึ่งจะเป็นทริปท่องเที่ยวอวกาศครั้งแรกของโลก

เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน กล่าวว่า หลังจากได้รับใบอนุญาตประกอบกิจการการบินเชิงพาณิชย์ จากกระทรวงการบินพลเรือนสหรัฐฯ ทำให้เขาวางกำหนดการไว้ที่ 11 ก.ค. ซึ่งเป็นวันที่เหมาะสม แต่อาจจะเร็วกว่าหรือล่าช้าออกไปเล็กน้อย เนื่องจากอาจเกิดปัญหาสภาพอากาศ เทคโนโลยีขัดข้องและอีกหลายปัจจัย โดยตัวเขาจะเป็นหนึ่งในผู้โดยสารของเที่ยวบินนี้ด้วย ซึ่งสำหรับเที่ยวบินนี้จะประกอบด้วย เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน กับนักบิน 2 คน ได้แก่ เดฟ แม็คเคย์ และไมเคิล มาซุคชี่ นอกจากนี้ยังมีเบธ โมเซส หัวหน้านักบินอวกาศของเวอร์จิน กาแลกติก โคลิน เบนเน็ตต์ วิศวกรปฏิบัติการ และสิริชา บันดลา รองประธานกิจการของรัฐบาลสหรัฐฯ

ขณะนี้มีบริษัทเอกชนหลายรายกำลังเดินหน้าพัฒนาอุตสาหกรรมท่องเที่ยวอวกาศ อย่างนายเจฟ เบซอส เซอร์ริชาร์ด แบรนสัน และนายอีลอน มัสก์ โดยท่ีผ่านมามีบุคคลต่างๆ สมัครเป็นนักท่องเที่ยวอวกาศของเวอร์จิน กาแลกติก ซึ่งมีสนนราคาคนละ 250,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือประมาณ 8 ล้านบาทต่อเที่ยว และเคยมีมหาเศรษฐียอมควักกระเป๋าซื้อทริปไปท่องอวกาศ พักที่สถานีอวกาศนานาชาติ หรือไอเอสเอส แล้ว 7 รายแต่ต่อมาในปี 2552 องค์การการบินอวกาศรัสเซียได้ยกเลิกโครงการนี้ไป.