นับตั้งแต่เริ่มต้นของการระบาดใหญ่ ผู้ป่วยและแพทย์ต่างก็ผิดหวังกับการติดเชื้อ coronavirus ส่วนน้อยที่กลายเป็นCOVID ที่ยาวนานซึ่งเป็นกลุ่มอาการที่น่าสงสัยและมักจะปิดการใช้งานซึ่งยังคงมีอยู่หลายสัปดาห์ เดือนหรือหลายปีหลังจากการติดเชื้อครั้งแรกบรรเทาลง

มีการรายงานสภาพทั้งในเด็กและผู้ใหญ่ ในผู้ที่มีโรคประจำตัวและผู้ที่มีสุขภาพร่างกายแข็งแรง ในผู้ป่วยที่รักษาในโรงพยาบาลด้วย COVID-19 และผู้ที่มีอาการเพียงเล็กน้อยในระหว่างการติดเชื้อครั้งแรก

การศึกษาใหม่จากนักวิจัยที่ USC ให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับความชุกของ COVID ในระยะยาว และแนะนำเบาะแสเบื้องต้นสำหรับผู้ที่มีแนวโน้มที่จะมีอาการในระยะยาว

การศึกษาที่ตีพิมพ์ในรายงานทางวิทยาศาสตร์ในเดือนนี้ พบว่า 23% ของผู้ที่มีการติดเชื้อ coronavirus ระหว่างเดือนมีนาคม 2020 ถึงมีนาคม 2021 ยังคงรายงานอาการนานถึง 12 สัปดาห์ต่อมา

นักวิจัยได้คัดเลือกผู้คนประมาณ 8,000 คน ซึ่งบางคนติดเชื้อและบางคนไม่มี เพื่อตอบคำถามทุกสองสัปดาห์เกี่ยวกับสุขภาพโดยรวมและสถานะ COVID-19 ของพวกเขา เมื่อสิ้นสุดระยะเวลาการสำรวจตลอดทั้งปี พวกเขามีกลุ่มตัวอย่าง 308 คนที่เป็นโรคนี้ในบางช่วงของปี

หลังจากคัดกรองผู้ตอบที่มีอาการ เช่น ปวดศีรษะและเมื่อยล้าก่อนติดเชื้อ อันเป็นผลมาจากสภาวะที่ไม่เกี่ยวข้อง เช่น โรคภูมิแพ้ตามฤดูกาล ทีมงานพบว่าเกือบ 1 ใน 4 ของผู้ป่วยโควิด-19 ยังคงมีอาการ 12 สัปดาห์หลังจากติดเชื้อ

Eileen Crimminsนักประชากรศาสตร์จาก Leonard Davis School of Gerontology แห่ง USC และผู้เขียนร่วมของการศึกษากล่าวว่า “คนเหล่านี้ไม่สามารถทำกิจกรรมทั้งหมดที่พวกเขาต้องการทำได้ ไม่สามารถทำงานได้อย่างเต็มที่และดูแลครอบครัวของพวกเขา.

“นั่นเป็นแง่มุมของโรคนี้ที่ต้องได้รับการยอมรับ เพราะมันไม่ได้เป็นพิษเป็นภัยอย่างที่บางคนคิด” เธอกล่าว “แม้แต่คนที่เริ่มมีอาการค่อนข้างน้อยก็สามารถจบลงด้วย COVID ที่ยาวนานได้”

การพิจารณาว่าใครมีความเสี่ยงมากกว่าสำหรับโรคโควิด-19 เป็นเวลานานได้พิสูจน์ให้เห็นถึงความท้าทายสำหรับประชากรศาสตร์และผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพ

มีการศึกษาก่อนหน้านี้หลายชิ้นระบุผู้หญิงมีความเสี่ยงมากขึ้น. แต่การศึกษาของ USC พบว่าไม่มีความสัมพันธ์ในตัวอย่างระหว่าง COVID ที่ยาวนานกับอายุ, เพศ, เชื้อชาติหรือภาวะสุขภาพที่มีอยู่ก่อนแล้ว รวมทั้งโรคมะเร็ง, เบาหวาน, ความดันโลหิตสูง และโรคหัวใจ

พบว่ามีความเสี่ยงสูงในผู้ป่วยที่เป็นโรคอ้วนก่อนการติดเชื้อ และยังพบความสัมพันธ์บางอย่างระหว่างอาการเฉพาะที่ผู้คนพบระหว่างการติดเชื้อครั้งแรกกับแนวโน้มที่จะเป็นโควิดในระยะยาว ผู้ป่วยที่รายงานอาการเจ็บคอ ปวดหัว และผมร่วงหลังจากการทดสอบเป็นบวก มีแนวโน้มว่าจะมีอาการต่อเนื่องหลายเดือนต่อมา

“ข้อสันนิษฐานของเราคืออาการผมร่วงสะท้อนถึงความเครียดที่รุนแรง ซึ่งอาจเป็นปฏิกิริยาตอบสนองต่อไข้สูงหรือการใช้ยา” คริมมินส์กล่าว “ดังนั้นจึงอาจเป็นสัญญาณบ่งชี้ว่าอาการป่วยรุนแรงเพียงใด”

เนื่องจากครอบคลุมเฉพาะปีแรกของการระบาดใหญ่ การศึกษาไม่ได้กล่าวถึงการพัฒนาที่สำคัญสองประการ: วัคซีนและตัวแปรต่างๆ ไม่มีผู้ป่วย COVID-19 ในกลุ่มตัวอย่างที่มีสิทธิ์ได้รับวัคซีนในระหว่างระยะเวลาการศึกษา และทุกคนติดเชื้อก่อนที่ตัวแปรอัลฟ่าจากสหราชอาณาจักรจะไปถึงฝั่งสหรัฐฯ

ในขณะที่ผู้ตอบแบบสำรวจ 308 รายเป็นตัวแทนของประชากร แต่ไม่มีสแน็ปช็อตของคนสองสามร้อยคนที่สามารถบอกเล่าเรื่องราวทั้งหมดเกี่ยวกับประมาณ 200 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาที่มีไวรัสตามการประมาณการจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

“ผู้เขียนได้ใช้ความพยายามอย่างน่ายกย่องในการระบุปัจจัยที่เกี่ยวข้องกับ COVID ที่ยาวนาน” . กล่าวDr. Alain Lekoubou Lootiนักประสาทวิทยาจาก Penn State University ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษานี้ “อย่างไรก็ตาม ปัจจัยเหล่านี้อาจต้องได้รับการยืนยันในตัวอย่างขนาดใหญ่”

อาการของโควิด-19 ที่พบได้บ่อยที่สุด ได้แก่ ปวดศีรษะ คัดจมูก ปวดท้อง เหนื่อยล้า และท้องร่วง แต่ผลการศึกษาไม่ได้ระบุถึงอาการต่างๆ มากมายที่ผู้ป่วยติดเชื้อโควิด-19 เป็นเวลานาน อธิบายว่าเป็นอาการที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรมที่สุด ฮันนาห์ เดวิส ผู้ร่วมก่อตั้งบริษัทความร่วมมือด้านการวิจัยที่นำโดยผู้ป่วยซึ่งเป็นกลุ่มวิจัยที่เน้นเรื่องภาวะ

“เราต้องการงานแบบนี้ แต่งานนี้ยังบ่งชี้ว่าพวกเขาไม่ค่อยคุ้นเคยกับระยะที่โควิดคืออะไร” เดวิสกล่าว “รายการอาการส่วนใหญ่เป็นอาการของโควิด-19 เฉียบพลัน และไม่รวมถึงอาการไม่ปกติหลังออกกำลังกาย ความผิดปกติของการรับรู้ ความจำเสื่อม อาการทางประสาทสัมผัส และอื่นๆ”

การกำหนด COVID ที่ยาวนานนำเสนอความท้าทายสำหรับผู้ที่พยายามติดตามหรือรักษา โควิด-19 เป็นสัตว์เดรัจฉาน — อาการมีวิวัฒนาการเมื่อเงื่อนไขลากบนและสามารถเปลี่ยนแปลงได้อย่างกว้างขวางในหมู่ผู้ป่วย

ความลื่นไหลของ COVID ที่ยาวนานทำให้ยากต่อการวัดความชุกของมัน การศึกษาต่างๆ ได้ระบุเปอร์เซ็นต์ของผู้ที่รายงานอาการที่คงอยู่นาน 12 สัปดาห์หลังจากการติดเชื้อครั้งแรกที่ใดก็ได้จาก3%ถึง50%.

“เราต้องการคำจำกัดความของกรณีที่เป็นสากลก่อนที่เราจะสามารถเข้าใจความชุกของ COVID ที่ยาวนานได้อย่างแท้จริง ขณะนี้ คำจำกัดความแตกต่างกันไปตามการศึกษาต่างๆ ซึ่งนำไปสู่การประเมินความชุกในวงกว้าง” . กล่าวจานา เฮิร์ชทิคนักระบาดวิทยาของคณะสาธารณสุขศาสตร์มหาวิทยาลัยมิชิแกน “หลังจากนี้ เรายังไม่มีภาพที่ชัดเจนว่าใครมีความเสี่ยงมากที่สุด”

การไม่มีเกณฑ์การวินิจฉัยที่เข้มงวดยังเป็นปัญหาสำคัญสำหรับผู้ป่วยที่พยายามแสวงหาการรักษา ในขณะนี้ โควิด-19 เป็นเวลานานถือเป็น “การวินิจฉัยแยก” ซึ่งหมายความว่าจะได้รับหลังจากตัดความเป็นไปได้อื่น ๆ ที่ถูกต้องออกไปแล้วเท่านั้นMelissa Pintoรองศาสตราจารย์ด้านการพยาบาลที่ UC Irvine ที่ศึกษาอาการนี้ ในสหรัฐอเมริกา นั่นอาจหมายถึงกระบวนการส่งการทดสอบและผู้เชี่ยวชาญที่ใช้เวลานานและมีราคาแพง

สำหรับผู้ป่วยโควิดที่ยาวนานหลายๆ คน 12 สัปดาห์เป็นเพียงจุดเริ่มต้นของการทดสอบที่ยาวนานเป็นเดือนหรือเป็นปี

“ฉันรู้จักคนที่มีอาการแบบนี้มาเป็นเวลา 2 ปีครึ่งแล้ว” ปินโตกล่าว “ไม่มีตาข่ายนิรภัยสำหรับบุคคลเหล่านี้จริงๆ”