ฝ่ายบริหารของทรัมป์หรือคนที่นำโดยโจไบเดนมีแนวโน้มที่จะเลิกใช้ Google หรือไม่? การบิดเบือนข้อมูลแพร่กระจายบน Facebook จะเปลี่ยนแนวทางการเลือกตั้งหรือไม่? TikTok อาจเป็นอาวุธที่น่าประหลาดใจในคลังอาวุธของนักรณรงค์ทางการเมืองได้หรือไม่

ใน Tech Tent ฉบับพิเศษเราจะสำรวจคำถามนี้และคำถามอื่น ๆ เกี่ยวกับการเลือกตั้งในสหรัฐฯและสิ่งที่เป็นอันตรายต่ออุตสาหกรรมเทคโนโลยี

ในวันอังคารก่อนวันเลือกตั้งเพียงสองสัปดาห์ฝ่ายบริหารของทรัมป์ทำให้ Silicon Valley ตกตะลึงด้วยการฟ้องร้องต่อต้านการไว้วางใจกับ Googleซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่สำคัญที่สุดนับตั้งแต่กระทรวงยุติธรรมเข้ารับตำแหน่ง Microsoft ในปี 1990

เมื่อเดือนที่แล้วพรรคเดโมแครตในคณะกรรมการตุลาการของสภาผู้แทนราษฎรได้ออกรายงานเรียกร้องให้มีการดำเนินการแบบนี้กับ บริษัท เทคโนโลยีขนาดใหญ่ แต่เป็นอัยการสูงสุด William Barr พร้อมด้วยเจ้าหน้าที่กฎหมายของพรรครีพับลิกันจาก 11 รัฐที่เปิดตัวในวงกว้างเพื่อต่อต้านข้อกล่าวหาของ Google การต่อต้านการแข่งขัน

หนึ่งในผู้เชี่ยวชาญชั้นนำด้านเศรษฐศาสตร์การแข่งขันศาสตราจารย์ฟิโอน่าสก็อตต์มอร์ตันจากมหาวิทยาลัยเยลบอกกับ Tech Tent ว่าอารมณ์ได้เปลี่ยนไปเมื่อเทียบกับ บริษัท เทคโนโลยีทั้งสองด้านของความแตกแยกทางการเมือง

“ฉันคิดว่าช่วงเวลาที่ดีสำหรับ Silicon Valley สิ้นสุดลงแล้ว” เธอกล่าว “ฉันคิดว่าเรากำลังมุ่งหน้าไปสู่การกำกับดูแลและกฎระเบียบมากกว่านี้”

เธอระบุสองสิ่งที่เปลี่ยนไป: ประชาชนตระหนักถึงความเสียหายที่เกิดจาก บริษัท โซเชียลมีเดียมากขึ้นและนักการเมืองเข้าใจว่าแพลตฟอร์มอย่าง Google อาจเป็นอันตรายต่อธุรกิจในท้องถิ่น

“หากคุณเป็นธุรกิจที่ไม่มีสมาชิกวุฒิสภาหรือสมาชิกสภาคองเกรสที่อยู่ในเขตของ Google คุณคงกังวลมากสำหรับการบังคับใช้กฎหมายต่อต้านการไว้วางใจหรือกฎระเบียบบางอย่างเพื่อช่วยปกป้องคุณจากแพลตฟอร์มขนาดใหญ่เหล่านี้

Cambridge Analytica

อย่างไรก็ตามในระยะสั้นการมุ่งเน้นไปที่ว่ายักษ์ใหญ่โซเชียลมีเดียมีผลกระทบเชิงบวกหรือเชิงลบต่อการรณรงค์เพื่อทำเนียบขาว ในปี 2559 ไม่กี่วันหลังจากชัยชนะในการเลือกตั้งอันน่าประหลาดใจของโดนัลด์ทรัมป์Tech Tent ได้สัมภาษณ์เดวิดวิลคินสันพนักงานหนุ่มชาวอังกฤษของ บริษัท ข้อมูลที่อ้างว่าเหวี่ยงให้เขา

ธุรกิจดังกล่าวคือ Cambridge Analytica และอีกสองปีต่อมาเมื่อพบว่าข้อมูลบางส่วนถูกเก็บเกี่ยวอย่างผิดกฎหมายจาก Facebook เรื่องอื้อฉาวครั้งใหญ่ที่ปะทุขึ้นในบทบาทของสื่อสังคมออนไลน์ในการเลือกตั้ง

แต่คราวนี้ไม่ได้มุ่งเน้นไปที่การใช้ข้อมูลเพื่อส่งโฆษณาที่กำหนดเป้าหมายขนาดเล็กไปยังผู้มีสิทธิเลือกตั้ง แต่ดูเหมือนว่า Cambridge Analytica ได้กล่าวเกินจริงอย่างมากในความสามารถในด้านนั้น แต่เป็นการใช้โซเชียลมีเดียเพื่อเผยแพร่ข้อมูลที่ผิด

จากทฤษฎีสมคบคิด QAnonไปจนถึงการบิดเบือนข้อมูลเกี่ยวกับการลงคะแนนทางไปรษณีย์ Facebook, Twitter และ YouTube ได้พยายามขัดขวางการไหลของความเท็จที่เข้าถึงผู้มีสิทธิเลือกตั้งบางครั้งก็เปลี่ยนนโยบายของพวกเขาเกือบทุกวัน

Marianna Spring นักข่าวที่บิดเบือนข้อมูลของ BBC บอกเราว่าสมรภูมิโซเชียลมีเดียในปี 2020 นั้นเป็นมากกว่าแค่การซื้อโฆษณาที่ตรงเป้าหมายหลายพันรายการสำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่แตกต่างกัน

“เมื่อเราพูดถึงสิ่งที่มีอิทธิพลต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งและสิ่งที่อาจบ่อนทำลายกระบวนการประชาธิปไตยมันซับซ้อนกว่าการกำหนดเป้าหมายเฉพาะบุคคลเพียงเล็กน้อยด้วยข้อความรณรงค์บางอย่างมันเกี่ยวกับการโกหกและเป็นเรื่องเล่าที่สามารถเปลี่ยนมุมมองของผู้คนทั้งโลก”

ติ๊กต๊อก

แพลตฟอร์มหนึ่งที่ไม่ได้มีส่วนร่วมในการเลือกตั้งในปี 2559 คือ TikTok ซึ่งเป็นเว็บไซต์วิดีโอสั้น ๆ ของจีนที่ประธานาธิบดีทรัมป์ต้องการเห็นเข้าครอบครองโดยธุรกิจอเมริกัน

โซเฟียสมิ ธ – เกเลอร์ผู้เชี่ยวชาญ TikTok ของ BBC บอกเราว่าไซต์ที่คุณคิดว่าเกี่ยวกับการลิปซิงก์กับป๊อปเกาหลีได้กลายเป็นเครื่องมือรณรงค์อย่างไร

เธออธิบายว่าในขณะที่โฆษณาทางการเมืองถูกแบนบน TikTok นักรณรงค์จะได้รับข้อความของพวกเขาผ่านสิ่งที่เรียกว่า Hype Houses ตัวอย่างหนึ่งคือ Republican Girls ซึ่งเป็นกลุ่มที่หญิงสาวหัวโบราณที่มีใจเดียวกันสามารถหาเพื่อนและเผยแพร่ข้อความของพวกเธอได้

โซเฟียซึ่งทำสารคดีเกี่ยวกับบทบาทของ TikTok ในการเลือกตั้งกล่าวว่านักรณรงค์กำลังเรียนรู้ว่าต้องใช้ทักษะที่แตกต่างจากแพลตฟอร์มอื่น ๆ “มันต้องการบุคลิกและต้องการความตลกและฉันไม่ได้หมายความว่าคุณจะต้องตลกในวิดีโอทั้งหมดของคุณ แต่คุณต้องมีความสัมพันธ์กัน” เธอกล่าว

แต่นี่คือคำถามใหญ่ – สิ่งเหล่านี้เปลี่ยนใจและความคิดของผู้มีสิทธิเลือกตั้งหรือไม่? Pew Research Center ที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดได้ติดตามการรับรู้ของโซเชียลมีเดียและบทบาทในการรณรงค์

ผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยด้านเทคโนโลยี Lee Rainie บอกเราว่าโดยรวมแล้วผู้คนคิดว่ามันมีผลเสียอย่างมาก: “พวกเขาเบื่อหน่ายกับวาทกรรมทางการเมืองแบบที่เห็นทางออนไลน์ดังนั้นพวกเขาจึงต้องการให้โฆษณาทางการเมืองถูกแบนบนแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย ”

แต่มีหลักฐานว่าข่าวและมุมมองที่แชร์ทางออนไลน์ไม่ว่าจะถูกต้องหรือไม่ก็ตามมีผลกระทบ “ผู้ใช้โซเชียลมีเดียหนึ่งในเจ็ดคนบอกว่าสิ่งที่พวกเขาเห็นบนโซเชียลมีเดียทำให้ความคิดของพวกเขาเปลี่ยนไป”

ในการเลือกตั้งที่ใกล้จะถึงระดับปานกลางการเปลี่ยนความคิดของผู้มีสิทธิเลือกตั้ง 1 ใน 7 คนอาจมีความสำคัญดังนั้นอย่าคาดหวังว่านักการเมืองจะเลิกใช้โซเชียลมีเดียเป็นแพลตฟอร์มหลักสำหรับข้อความของพวกเขา