รัฐบาลหลายประเทศกำลังพิจารณาที่จะนำเหรียญออกจากการหมุนเวียน – และประเทศอื่น ๆ ก็มีอยู่แล้ว แต่การตัดสินใจนั้นไม่ง่ายเหมือนการปิดเครื่องที่โรงกษาปณ์

แจ็คสเตอร์ลิงคร่ำครวญเมื่อเห็นลูกค้าที่ซูเปอร์มาร์เก็ตของเขาควักกระเป๋าเพื่อขอเปลี่ยนอะไหล่ “ ฉันสนุกกับมันมากเมื่อผู้คนตัดสินใจที่จะ ‘แบ่งเบา’ กระเป๋าสตางค์ของพวกเขาด้วยการทิ้งเหรียญจำนวนมากบนเคาน์เตอร์” กล่าวติดตลกชายวัย 21 ปีที่ทำงานในซูเปอร์มาร์เก็ตแห่งหนึ่งในออสเตรเลีย

โดยทั่วไปสเตอร์ลิงทำงานในช่องทางชำระเงินด่วนของร้านค้าซึ่งลูกค้าซื้อสินค้าไม่เกิน 12 ชิ้น “ ความเร็วเป็นสิ่งสำคัญมากเพื่อให้แน่ใจว่าไลน์จะไม่สร้างเกินคนสองหรือสามคน” เขากล่าว และลูกค้าที่นับการเปลี่ยนแปลงอย่างพิถีพิถันสามารถชะลอกระบวนการได้อย่างมาก พนักงานซุปเปอร์มาร์เก็ตชอบซื้อของที่ใช้บัตรเครดิตหรือบัตรเดบิตแบบไม่ต้องสัมผัสเพียงแค่แตะและไปโดยไม่ต้องยุ่งยาก

จากการศึกษาของ National Association of Convenience Stores ซึ่งเป็นหน่วยงานการค้าของอเมริกาประเมินว่าการนับเพนนีสามารถเพิ่มได้ถึง 2.5 วินาทีสำหรับการทำธุรกรรมเงินสดทุกครั้ง นั่นไม่ใช่จำนวนที่มีนัยสำคัญในตัวมันเอง แต่ทวีคูณหลายล้านครั้งต่อวันอาจส่งผลกระทบต่อผลผลิต

แต่เหรียญอาจกลายเป็นอดีตไปในไม่ช้า – อย่างน้อยถ้ารัฐบาลต่างๆมีแนวทาง แคมเปญเพื่อดึงการผลิตเหรียญใหม่ออกมาอย่างสม่ำเสมอในประเทศต่างๆทั่วโลก ล่าสุดอยู่ในสหราชอาณาจักรซึ่ง Royal Mint กล่าวเมื่อต้นปีที่ผ่านมาว่ามีเหรียญจำนวนมากหมายความว่าพวกเขาจะไม่ทำเหรียญ 2 หรือ 2pอีกต่อไปในทศวรรษหน้า

แคนาดาหยุดการผลิตเหรียญหนึ่งเซ็นต์ในปี 2555ในขณะที่ออสเตรเลียหยุดผลิตเหรียญหนึ่งและสองเซ็นต์แบบใหม่ในปี 2535 บาฮามาสเป็นประเทศล่าสุดที่หยุดการผลิตเหรียญที่ต่ำที่สุดโดยหยุดการผลิตหนึ่งเปอร์เซ็นต์ สิ้นเดือนมกราคม 2020 ตั้งแต่สิ้นปีผู้ซื้อจะไม่สามารถใช้เหรียญสตางค์ที่นั่นได้

“ ฉันคิดว่าโดยทั่วไปแล้วประชาชนในประเทศอุตสาหกรรมที่ร่ำรวยและร่ำรวยมีเงินน้อยลงเรื่อย ๆ ” ลิซ่าคุกนักวิชาการเศรษฐศาสตร์และอดีตผู้ช่วยของทำเนียบขาวในสมัยรัฐบาลโอบามากล่าว “ หลังจากที่แคนาดาหยุดการสร้างเหรียญเพนนีในปี 2555 ฉันคิดว่าผู้กำหนดนโยบายในประเทศอุตสาหกรรมอื่น ๆ จะเต็มใจที่จะกำจัดเหรียญที่มีมูลค่าต่ำกว่า”

อย่างไรก็ตามการกำจัดเหรียญไม่ง่ายเหมือนการหยุดการผลิตมินต์ เนื่องจากแม้ว่าหลายคนจะพบว่ามีการดึงหรือยอมรับภาระการเปลี่ยนแปลงอย่างหลวม ๆ แต่สำหรับเหรียญอื่น ๆ ก็เป็นเส้นชีวิต – และหากไม่มีพวกเขาการดำรงอยู่ของพวกเขาก็ถูกคุกคาม

ความกังวลด้านการกุศล

ในบรรดาผู้ที่รู้สึกถึงผลกระทบที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลกที่ไม่มีเหรียญคือองค์กรการกุศลซึ่งมักจะพึ่งพาผู้คนอย่างหุนหันพลันแล่นละทิ้งการเปลี่ยนแปลงอะไหล่เพื่อสาเหตุที่ดี “ อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้คุณจะต้องกังวลเมื่อกลไกในการบริจาคเพื่อการกุศลหายไปในรูปของเหรียญเล็ก ๆ ” คาร์ลไวล์ดิงผู้บริหารระดับสูงของสภาองค์กรอาสาสมัครแห่งชาติซึ่งเป็นองค์กรการกุศลกล่าว

เงินจำนวนมากได้รับการบริจาคผ่านเหรียญที่ทิ้งลงในกระป๋องการกุศลที่จุดชำระเงินของร้านค้าหรือถังที่นักสะสมบนถนนถือไว้ มากกว่าครึ่งหนึ่งของการบริจาคทั้งหมดให้กับองค์กรการกุศลของสหราชอาณาจักรได้รับเงินในปี 2019 ตามข้อมูลของมูลนิธิเพื่อการกุศล (CAF) ซึ่งเป็นหน่วยงานในอุตสาหกรรม

การสำรวจแยกต่างหากโดย CAF พบว่าเงินบริจาคเพื่อการกุศลจำนวน320 ล้านปอนด์ (414 ล้านดอลลาร์) มาจากการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในปี 2018“ เงินสดยังคงเป็นวิธีที่คนทั่วไปบริจาคให้กับองค์กรการกุศลมากที่สุดและไม่มีอะไรจะง่ายไปกว่าการเอามือเข้าไปในกระเป๋าและ การใส่เหรียญสองสามเหรียญลงในคอลเลกชัน” ซูซานพิงค์นีย์หัวหน้าฝ่ายวิจัยของ CAF กล่าว

แม้ว่าหลายคนจะพบว่ามีการดึงหรือยอมรับภาระการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยสำหรับเหรียญอื่น ๆ ถือเป็นเส้นชีวิต

นั่นคือสิ่งที่ Felicity Spencer-Smith จาก Institute of Fundraising ในสหราชอาณาจักรกังวลเช่นกัน “ อาจมีผลกระทบในวงกว้างที่เราควรระวัง” เธอกล่าว “ ย้อนกลับไปในปี 2018 สมาชิกของเราได้แบ่งปันตัวอย่างว่าการรวบรวมการเปลี่ยนแปลงเล็ก ๆ น้อย ๆ เป็นประจำจะให้เงินทุนที่จำเป็นมากสำหรับองค์กรการกุศลในระดับท้องถิ่นและขนาดเล็กและตั้งข้อสังเกตถึงความสำคัญของการเปลี่ยนอะไหล่สำหรับประสบการณ์การบริจาคครั้งแรกของเด็กเล็กจำนวนมาก นี่เป็นสัญลักษณ์ของการเปลี่ยนแปลงในวงกว้างและระยะยาวมากขึ้นในวิธีที่ผู้คนให้และวิธีที่ผู้คนใช้เงินสดโดยทั่วไปมากขึ้น”

“ ผู้คนจำนวนมากมีนิสัยชอบให้เมื่อพวกเขาอยู่ที่โรงเรียนและยังเด็กโดยการให้เงินจำนวนเล็กน้อย” Wilding เห็นด้วย “ เมื่อเวลาผ่านไปเมื่อพวกเขาพบสาเหตุที่พวกเขาเชื่อพวกเขาก็ให้มากขึ้น” หากเส้นทางไปสู่การบริจาคเพื่อการกุศลหายไปการสนับสนุนทางการเงินอาจเหือดแห้ง

ความกังวลเรื่องคนเร่ร่อน

สำหรับหลาย ๆ คนที่ประสบปัญหาคนเร่ร่อนการเปลี่ยนอะไหล่อาจเป็นเส้นชีวิตได้เช่นกัน “ ฉันอยู่ทั้งสองด้านของรั้วและฉันสามารถพูดได้อย่างไม่ต้องสงสัยเลยว่าผู้คนมีแนวโน้มที่จะส่งมอบการเปลี่ยนแปลงมากกว่าหรือขอการเปลี่ยนแปลงได้ง่ายกว่าเพราะดูเหมือนว่าจะไม่มีนัยสำคัญ” Phoenix Black กล่าว แบล็กเป็นคนไร้บ้านในแมสซาชูเซตส์มานานกว่าหนึ่งปีแล้วและโพสต์เกี่ยวกับการเดินทางของเขาและคู่หูบน YouTube และ TikTok

เพียงเพราะการเปลี่ยนแปลงดูเหมือนไม่มีนัยสำคัญ แต่ก็ไม่ได้หมายความว่าเงินบริจาคจะไม่สามารถเพิ่มได้ “ ด้วยความอุตสาหะมากพอคุณสามารถรวบรวมได้มากพอที่จะได้รับสิ่งที่คุณต้องการ” แบล็กซึ่งอยู่ในวัย 20 ปลาย ๆ กล่าว “ เมื่อเป็นของกินของใช้เป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งสำหรับคนจรจัด”

หากมีการหมุนเวียนเหรียญน้อยลงผู้ที่ประสบปัญหาการไร้ที่อยู่อาศัยอาจพบว่าการขอความช่วยเหลือจากประชาชนทำได้ยากขึ้น “ มันรู้สึกไม่ดีพอที่จะมีคนขอความช่วยเหลือจากคนแปลกหน้าดังนั้นแม้แต่ความสามารถในการทำให้คำขอฟังดูน้อยที่สุดก็ยังช่วยให้ผู้ร้องขอภาคภูมิใจได้” แบล็กกล่าว

“ เห็นได้ชัดว่าจะมีผลกระทบต่อสิ่งนั้นหากผู้คนตกปลาในกระเป๋าเพื่อรับการเปลี่ยนแปลงและบางทีพวกเขาอาจแทนที่ด้วยใบเสร็จหรืออาจจะไม่ได้” Kimberley Scharf ศาสตราจารย์เศรษฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเบอร์มิงแฮมอธิบาย . อย่างไรก็ตามเธอหวังว่ามันอาจจะไม่ใช่แง่ลบทั้งหมด เธอหวังว่าอาจกระตุ้นให้ผู้คนมอบธนบัตรให้มากขึ้นหากไม่มีเหรียญ

การใช้เหรียญที่ลดลงซึ่งเชื่อมโยงกับการระบาดใหญ่ได้ส่งผลกระทบแล้ว ร้านค้าไม่เต็มใจที่จะรับการชำระเงินด้วยเงินสดการรวมเหรียญทำให้คนเร่ร่อนซึ่งมักไม่มีบัตรเครดิตหรือบัตรเดบิต ผู้ที่ไม่ได้รับเงินฝากอาจถูกทิ้งไว้ข้างหลังในขณะที่โลกเคลื่อนไปสู่เศรษฐกิจที่ไร้เงินสดและไร้เหรียญ

ร้านค้าที่รับเงินสดมักจะปฏิเสธที่จะรับเหรียญแทนที่จะกำหนดให้ผู้ซื้อต้องปัดเศษการซื้อให้เป็นเงินดอลลาร์ที่ใกล้ที่สุด เป็นความเคลื่อนไหวที่ผู้ดำเนินการศูนย์คนไร้บ้านในเมือง Macon รัฐจอร์เจียเรียกว่า “ภาษีพิเศษสำหรับคนจรจัด”

ส่งผลกระทบต่อผู้บริโภคในชีวิตประจำวัน

การถอดเหรียญนิกายขนาดเล็กอาจกระตุ้นให้ผู้ค้าปลีกปรับขึ้นราคา รายการที่มีราคา 6.99 ปอนด์อาจกลายเป็น 7 ปอนด์ซึ่งหมายความว่าผู้บริโภคอาจใช้จ่ายโดยรวมมากขึ้น

ไม่เช่นนั้นธนาคารแห่งอังกฤษพูด “ ข้อโต้แย้งดังกล่าวมีข้อบกพร่องในหลายระดับ” Marilena Angeli นักเศรษฐศาสตร์ของ Bank of England เขียนในปี 2018 พร้อมกับ Jack Meaning เพื่อนร่วมงานของเธอ (ธนาคารแห่งอังกฤษปฏิเสธที่จะให้สัมภาษณ์กับ Angeli) แม้จะมีความเชื่อที่เป็นที่นิยม แต่มีเพียงหนึ่งในแปดรายการที่ขายในร้านค้าในสหราชอาณาจักรที่สิ้นสุดใน. 99 ซึ่งลดลงจากจุดสูงสุดเกือบ 15% ในกลางปี ​​2558 สินค้าเจ็ดรายการจาก 10 รายการมีราคาเป็นตัวเลขกลมๆหรือลงท้ายด้วยห้าซึ่งหมายความว่าผลกระทบของการลบเหรียญ 1p หรือ 2p จะมีน้อยมากตามข้อมูลของ Angeli

แต่ถ้าคุณเป็นลูกค้าที่กำลังมองหาและประหยัดเงินทุกบาททุกสตางค์ก็มีค่าและการสูญเสียบางส่วนอาจส่งผลเสียต่องบประมาณของครัวเรือน

เมื่อแคนาดานำเงินเพนนีออกจากการหมุนเวียนหลักฐานเบื้องต้นของ Scharf ก็คือร้านค้าต่าง ๆ ก็ปัดเศษธนบัตรขึ้นเป็นดอลลาร์ถัดไป – ในขณะที่รักษาราคาตั๋วไว้เท่าเดิม “ ถ้ามีราคา 1.92 เหรียญคุณก็จ่าย 2 เหรียญ” เธอกล่าว “ ราคาตั๋วยังคงเท่าเดิม แต่จะปัดเศษขึ้นและคุณไม่ได้รับการเปลี่ยนแปลง ผมไม่รู้ว่าเจตนาจะไขลานแบบนั้น หมายความว่าฉันจ่ายเงินมากขึ้นสำหรับสิ่งที่ได้รับ”

มีวิธีแก้ปัญหาดังกล่าว Scharf กล่าว “ ถ้าไม่มีเหรียญคุณมีแรงจูงใจอะไรในการใช้เงินสดเลย” เธอตั้งคำถาม “ ความสงสัยของฉันคือผู้คนหลีกเลี่ยงปัญหานี้โดยสิ้นเชิงโดยใช้บัตรและหลีกเลี่ยงเงินสดโดยสิ้นเชิง”